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GIUSEPPE CAPPELLETTI


STORIA DELLA REPUBBLICA DI VENEZIA DAL SUO PRINCIPIO AL SUO FINE

Libro Primo

Confutando l'opinione di altri storici che parlavano di origine gallica dei Veneti, l'autore sostiene che queste genti furono italiche, alleate dei Romani.
Alla caduta dell'impero per difendersi dalle invasioni barbariche presero ad occupare la laguna, prima in modo episodico, poi sempre pi stabilmente.
Fu con l'invasione degli Unni che i profughi si insediarono definitivamente nella laguna, in particolare sull'isola di Rialto. Provenivano da diverse localit, come dimostrerebbe la differenza dell'accento dialettale fra gruppi di attuali cittadini. La data tradizionale della fondazione, 24 marzo 421 d.C. priva di fondamento storico.
Secondo Cappelletti la fondazione, nel senso dello stabilirsi definitivo dei profughi nella laguna, da considerarsi anteriore al 421 in quanto in quell'anno erano gi presenti elementi di insediamento definitivo come la chiesa di San Jacopo (San Giacomo di Rialto).
L'unione delle isole con i ponti e i lavori di interramento delle paludi che portarono a consolidare la struttura della citt risalgono all'VIII secolo. Nel 774 Venezia divenne sede vescovile e nell'813 vi fu trasferita la sede ducale di Malamocco.
Nel 452 Oderzo, Concordia, Altino ed Aquileia furono saccheggiate e distrutte da Attila, pochi anni dopo di nuovo minacciata da Genserico e la loro popolazione corse ad accrescere quella di Venezia.
Fra i capi politici dei gruppi di profughi si cominciarono ad eleggere i membri di un organo di governo detto Concione o Arengo i quali esercitarono il potere con il titolo di tribuni, come dimostra una lettera che Cassiodoro invi loro.
Ogni tribuno governava una delle isole che si erano unite a formare il primo nucleo cittadino: Rialto (Rivoalto) , Poveglia (Popilia), Chioggia (Clugia), Malamocco, Grado, Caorle (Caprule), Bavezzana (Bibiana), Equilio, Torcello, Murano (Amoriano) e la citt di Eraclea costruita sull'estremit di una penisola fra i fiumi Piave e Livenza.
L'autore sostiene che la Repubblica Veneziana fu indipendente fin dagli inizi e per tutta la sua storia. Fra gli argomenti a sostegno di questa affermazione cita il fatto che Cassiodoro nel presentare a Teodorico l'analisi delle province del suo regno non cita le isole veneziane.
Nel 529 gli incursioni degli Slavi spinsero gli Istriani ad insediarsi su un'isola dove fondarono una citt che chiamarono Giustinopoli, in onore dell'imperatore Giustino allora regnante e che successivamente prese il nome di Capodistria.
La presenza degli Slavi nel loro mare non piacque ai Veneziani che li affrontarono in una battaglia navale e li sconfissero duramente.
Nel 538 i Veneziani aiutarono il generale bizantino Belisario a sconfiggere e catturare il capo goto Vitige che aveva assediato Ravenna. Nel 552 combatterono con Narsete contro Totila liberando la citt di Ancona assediata dagli Ostrogoti.
Narsete arbitr una disputa fra Padovani e Veneziani sul libero utilizzo delle acque lagunari e finanzi, a seguito di un voto, la costruzione delle chiese di San Teodoro e di San Geminiano, in seguito demolite per far spazio alla Basilica di San Marco.
Gli eventi relativi alla questione dei Tre Capitoli, la pressione fiscale bizantina, l'invasione dei Longobardi (568) spinsero altre famiglie a trasferirsi dalla terraferma alla laguna andando ad accrescere la popolazione veneziana.
Gi nel 540 l'arcivescovo di Aquileia Macedonio, favorevole ai Tre Capitoli, aveva respinto le decisioni del Concilio di Costantinopoli; il suo successore Paolino I complet lo scisma e trasfer la sede patriarcale da Aquileia a Grado.
A Paolino successe Probino e a questi Elia che convoc un concilio per dichiarare Grado metropoli ecclesiastica delle Venezie e dell'Istria e per sostituire il proprio titolo di arcivescovo con quello di patriarca.
Ad Elia successe Severo che prosegu la linea scismatica venendo in contrasto con l'esarca di Ravenna Smaragdo che lo fece arrestare e lo tenne prigioniero a Ravenna finch non ricus lo scisma. Liberato, Severo rifugi a Merano, in territorio longobardo, e convoc un sinodo per ritrattare quanto aveva detto a Ravenna.
Neanche San Gregorio, papa dal 590, riusc a risolvere la situazione. Dopo la morte di Severo i Longobardi vollero ripristinare la cattedra di Aquileia ed elessero arcivescovo Giovanni I mentre a Grado veniva nominato patriarca Candidiano, la regione si trovava cos ad avere due cattedre episcopali, l'una ad Aquileia e l'altra a Grado.
Dopo Candidiano fu nominato Cipriano al quale successe Fortunato I che alla morte di Giovanni di Aquileia riusc a riunire le due cattedre.
Nel 598 gli abitanti di Caorle chiesero al papa Gregorio di poter nominare un proprio vescovo per staccarsi dalla diocesi di Concordia che tendeva all'arianesimo. Il nuovo vescovo, tuttavia, non fu gradito agli abitanti, fu allontanato e sostituito dal vescovo di Concordia che, tornato all'ortodossia, fu costretto a lasciare la propria sede.
Nel 635 il vescovo di Altino si trasfer a Torcello per analoghi motivi, come quello di Padova che nel 640 si stabil a Malamocco. San Magno vescovo di Oderzo si trasfer ad Eraclea con il clero e gran parte del popolo e fond la chiesa di San Pietro.
Anche l'isola di Equilio venne popolata dai profughi cacciati dai Longobardi.
La popolazione delle isole veneziane, dunque, aument considerevolmente per effetto di queste migrazioni. In particolare l'isola di Rialto conobbe questa sorta di esplosione demografica tanto che fu necessario aumentare lo spazio disponibile collegandola con nuovi ponti agli isolotti circostanti e costruire nuove abitazioni. Le poche chiese costruite fino a quel momento non bastarono pi. Ad edificarne di nuove, secondo la tradizione, fu San Magno che ricevette in sogno dalla Madonna l'indicazione di otto siti. Sarebbero nate cos: San Pietro Apostolo nell'isola di Olivolo, San Raffaele Arcangelo in Dorsoduro, Santa Maria Formosa, San Salvatore, Santa Giustina, San Zaccaria, San Giovanni Battista in Bragosa, Santi Apostoli.
Con il crescere della popolazione e del commercio i tribuni presero a rivaleggiare fra loro e, nella ricerca della supremazia, trascurarono i loro doveri di governo e di vigilanza. Ne approfittarono i pirati slavi, Istriani e dalmati che tentarono pi volte di depredare le isole finch una notte si arriv ad un sanguinoso combattimento. La popolazione decise allora di rivedere il sistema di governo e fu convocata una grande assemblea nella chiesa di Eraclea.
Cristoforo patriarca di Grado tenne un discors nel quale evidenzi i problemi derivanti dalla rivalit fra i tribuni e propose di eleggere un unico magistrato al quale affidare il comando supremo. La proposta venne accolta con entusiasmo, segu una consultazione elettorale vinta da Paolo (o Paoluccio) Anafesto. L'assemblea stabil anche quali fossero i poteri del nuovo magistrato, il Doge, che venne a detenere una sorta di autorit centrale, superiore a quella dei tribuni che a lui dovevano rispondere. Era l'anno 697.
Al doge furono assegnate una rendita ed una serie di simboli onorifici consistenti nel particolare abbigliamento, nello scettro, nel seggio.
Ebbe inoltre una guardia personale formata da uomini provenienti da tutte le isole ed una serie di "benefit" in natura minuziosamente descritti in un antico documento che Cappelletti riporta testualmente.
Si stabil infine che la carica del doge fosse conferita a tempo indeterminato ma non potesse mai essere ereditaria.
Paoluccio Anafesto volle fortificare le isole e costruire grandi arsenali nei quali custodire le navi al riparo dei pirati. Istitu la carica di "maestro delle milizie" che fu ricoperta sotto di lui probabilmente da quel Marcello Tegalliano che fu suo successore nel dogato.
Anafesto concluse un trattato con il re longobardo Liutprando fissando i confini della Repubblica ed ottenne franchige ed agevolazioni per i traffici dei mercanti veneziani in territorio longobardo.
Si occup anche di dirimere le discordie interne e, nel complesso, i venti anni del suo governo costituirono per i Veneziani un periodo di serenit ed opulenza.
Ad Anafesto successe Marcello Tegalliano, durante il suo governo non avvennero particolari eventi e non si ricordano grandi decisioni o imprese, comunque lasci la Repubblica in condizioni non peggiori di quelle in cui l'aveva ricevuta.
Lo scisma dei Tre Capitoli fu risolto con il pontificato di Sergio I nel 717. Erano patriarchi di Aquileia e di Grado rispettivamente Sereno e Donato che erano rivali fra loro. Neanche gli interventi del doge Marcello Tegalliano e del papa Gregorio II servirono a risolvere la disputa. A Donato successe Pietro, gi vescovo di Pola. Gregorio II si oppose alla scelta ma infine la approv per le preghiere dei Veneziani.
A Sereno successe Callisto che prosegu nella rivolta contro Grado ed arriv ad un attacco armato con il supporto dei Longobardi. Intervenne il papa Gregorio III costringendo Callisto a liberare le isole che aveva occupato.
Marcello Tegalliano mor nel 726 ed il titolo di doge pass a Orso Ipato (Oleo Orso o Orso Partecipazio in alcune fonti). Il terzo doge cur molto l'organizzazione e l'addestramento dei militari e combatt contro i pirati dell'Adriatico, a volte con l'aiuto dei Bizantini.
Il re longobardo Liutprando attacc Ravenna ed i territori bizantini in Italia approfittando delle agitazioni provocate dall'editto dell'imperatore Leone Isaurico contro il culto delle immagini.
L'esarca di Ravenna Paolo fugg a Venezia dove ottenne asilo e protezione per la mediazione di Gregorio II.
L'assemblea popolare, aderendo alle parole del Doge, decise di intervenire per liberare Ravenna. L'impresa fu svolta da ottanta navi da guerra veneziane e da un piccolo esercito radunato ad Imola dall'esarca Paolo.
Dopo la vittoria di Ravenna il doge fu celebrato ed onorato dai Veneziani, dal papa e dall'imperatore Leone che, secondo alcuni, gli confer il titolo di console da cui avrebbe derivato il cognome (Ipato = console).
Qualche tempo dopo, tuttavia, si riaccesero le ostilit fra gruppi di diversa origine e ne seguirono delle lotte civili nel corso delle quali Orso Ipato mor assassinato (737).
L'assemblea decise di abrogare la carica di doge ed eleggere un magistrato annuale con il titolo di Maestro dei Militi. Fu scelto un Domenico che aveva il soprannome di Leone e pare fosse molto esperto di cose militari.
Segu Felice Cornicola, di costumi pi pacifici, che richiam dall'esilio Diodato, figlio di Orso Ipato, e convinse i Veneziani ad eleggerlo come suo successore. La carica di Diodato fu prorogata per un secondo anno, venne quindi eletto un Giuliano ed a questi segu Giovanni Fabriziaco.
Questo Giovanni fu un personaggio equivoco e pare che per ambizioni personali sobill una nuova guerra fra Eraclea ed Equilio. Scoperto, venne deposto ed accecato.
Si era nel 742. Fu deciso di tornare alla nomina del Doge (decisione che non sar pi revocata fino alla fine della Repubblica) e, per la forza politica della sua famiglia o per i meriti acquisiti come mastromile , venne rieletto Diodato Orso Ipato.
Diodato concluse un accordo con il re dei Longobardi Astolfo e nei primi anni del suo dogato la navigazione ed il commercio veneziani ebbero grande impulso mentre la Repubblica si asteneva da ogni attivit bellica.
Un cittadino di Equilio di nome Galla Lupanio covava rancori verso Diodato che lo aveva vinto nelle elezioni. Quando Diodato fece costruire delle fortificazioni per proteggere Venezia da eventuali attacchi dall'entroterra, Galla ne approfitt per tacciarlo di mire tiranniche e tram al punto da sollevare il popolo contro il doge che venne a sua volta deposto ed accecato.
Galla fu eletto doge (756) ma il suo potere non fu di lunga durata perch quando vennero in evidenza i suoi costumi scandalosi e la sua avidit sub lo stesso supplizio al quale aveva sottoposto Diodato e venne esiliato, un anno dopo la nomina.
Venne eletto Domenico Monegario. Per limitare il potere del doge e controllare il suo operato si decise di affiancargli due tribuni annuali con mansioni di consiglieri, ma la misura forn pessimi risultati. L'antagonismo fra doge e tribuni cre una situazione negativa e complessa che si concluse con la deposizione e (come era ormai costume) l'accecamento di Monegario (764).
Segu un periodo di pace e prosperit sotto il governo del saggio Maurizio Galbaio il quale riusc a risolvere la rivalit interne e placare gli odii fra le famiglie nobiliari veneziane.
Tanta serenit fu turbata da nuove discordie fra i patriarchi di Aquileia e Grado. Sigualdo di Aquileia, longobardo, accampava pretese sulle chiese dell'Istria. Giovanni patriarca di Grado, con l'appoggio del doge, si rivolse al papa Stefano III il quale ordin ai vescovi Istriani di sottomettersi a Grado senza ottenere obbedienza.
Si progett quindi, da parte dei Veneziani, un intervento militare ma con la morte del pontefice la vicenda rimase in sospeso. La defin Adriano I dopo che Carlo Magno ebbe sconfitto Desiderio ed i patriarchi di Aquileia, privati della protezione dei Longobardi, dovettero rimettersi alla volont del papa.
Ancora durante il dogato di Maurizio fu istituita la sede vescovile di Olivolo che pi tardi divenne vescovato di Venezia.
Quando Carlo Magno assedi Pavia necessit di una piccola flotta che attaccasse la citt dalla parte del fiume. Tramite un ambasciatore di papa Adriano la chiese ai Veneziani i quali, bench avessero buoni rapporti con Desiderio e non volessero far cosa sgradita ai Bizantini ostili ai Franchi, deliberarono infine di concedere l'aiuto richiesto e parteciparono all'assedio collaborando alla caduta di Pavia, ma necessariamente i Franchi non si mostrarono riconoscenti nei loro confronti.
Maurizio Galbaio chiese che suo figlio Giovanni fosse associato al governo. I Veneziani lo permisero in considerazione dei meriti del doge, che era al potere ormai da quattordici anni, ma questo evento costitu un precedente che in epoche successive port alla formazione di pericolose dittature dinastiche.
Giovanni, una volta morto Maurizio, si dimostr iniquo, avido e lussurioso. Govern per diciassette anni commettendo ogni sorta di abuso e sobillando quelle ostilit interne che il padre era riuscito a sedare. Associ al potere il figlio Maurizio. I due dogi intrattenevano relazioni con l'imperatore bizantino Niceforo il quale propose loro di insediare un ragazzo a lui gradito come nuovo vescovo di Olivolo. Si oppose Giovanni patriarca di Grado e i due Galbaio lo assassinarono.
A Giovanni segu il nipote Fortunato che organizz una congiura per abbattere i dogi. Scoperto, fu costretto a fuggire in Sassonia dove si pose sotto la protezione di Carlo Magno, ma gli altri congiurati riuscirono a deporre i Galbaio che trascorsero in esilio il resto della vita.
Fu eletto doge Obelerio Antenoreo. Durante il suo governo scoppi una guerra civile fra Eraclea ed Equilio che dilag rapidamente coinvolgendo altre isole della laguna.
I Franchi manovrarono per penetrare nel dominio veneziano sostenendo un certo Giovanni, ex vescovo di Olivolo in esilio che fu insediato in Istria sotto la protezione di Carlo Magno per sorvegliare da vicino le vicende della Repubblica.
Obelerio, dispotico ed arrivista, riusc ad associare al potere i due fratelli Beato e Valentino, tentando di consolidare la supremazia della loro famiglia.
Esisteva un trattato fra Bizantini e Franchi che proteggeva le citt delle Venezie e della Dalmazia garantendone l'indipendenza. Temendo che Carlo Magno stesse per violare questo trattato, Niceforo invi una flotta nella laguna per sorvegliare Venezia. In effetti il doge Obelerio stava tessendo patti segreti con i Franchi.
Quando Carlo Magno ed il figlio Pipino decisero di impadronirsi dell'alto Adriatico chiesero una flotta ai Veneziani ma questi decisero di negarla per non violare i trattati di amicizia con Bisanzio. Il doge Obelerio ed il fratello Beato furono inviati come ambasciatori presso Carlo Magno per spiegare le ragioni del rifiuto.
Tuttavia Pipino non tard ad aprire le ostilit: organizz una flotta con base a Ravenna con la quale isol le isole veneziane, quindi attacc portando sterminio e distruzione nella laguna.
Pipino si accamp ad Albiola ed esit nell'attaccare Malamocco. Angelo Partecipazio, che aveva convinto l'assemblea a rifiutare l'aiuto ai Franchi, assunse il comando dei Veneziani, chiese ed ottenne che i dogi Obelerio, Beato e Valentino fossero esiliati.
Prima di attaccare nuovamente Pipino, che non era ancora riuscito a penetrare nella parte pi interna della laguna, propose la resa ai Veneziani. Questi rifiutarono e si disposero al combattimento disponendo di navi pi piccole e pi adatte a manovrare in quelle acque. Le ostilit durarono per mesi ed alla fine i Franchi, sconfitti, abbandonarono l'impresa.
Fu eletto doge Angelo o Agnello Partecipazio (810) e la sede del governo venne trasferita da Malamocco alla pi protetta Rialto.
Il primo libro si conclude con la cronologia dei vescovi nelle sedi veneziane (Grado, Malamocco, Torcello, Eraclea, Equilio).

Libro Secondo
Partecipazio fece costruire sull'isola di Rialto il primo palazzo ducale che, a seguito di numerosi rifacimenti e restauri, assunse nei secoli l'aspetto attuale.
Il doge cur particolarmente l'urbanistica e gli abbellimenti della citt facendo costruire nuovi ponti, abitazioni e chiese e promuovendo la manutenzione di dighe ed argini.
Invi il figlio maggiore Giustiniano a Costantinopoli come ambasciatore presso l'imperatore Leone ed associ al governo il secondo figlio Giovanni. Quando Giustiniano torn da Costantinopoli consider un'offesa l'associazione del fratello al governo e convinse il padre a deporre Giovanni. Questi fu esiliato e si rivolse all'imperatore Ludovico perch lo reintegrasse nella sua carica ma Ludovico, accogliendo la richiesta di Angelo Partecipazio, lo fece catturare e lo riconsegn ai Veneziani.
Angelo confin Giovanni a Costantinopoli ed associ al ducato Giustiniano, riprendendo la pericolosa politica dinastica.
Fortunato patriarca di Grado ritorn alla sua sede dopo quattro mesi di esilio e confer alla sua chiesa i ricchi dovi che aveva avuto da Carlo Magno, inoltre ottenne dal re dei Franchi la libert per le isole della laguna e dell'Istria di eleggere autonomamente i magistrati.
I meriti di Fortunato, tuttavia, furono oscurati quando egli prese parte ad una congiura contro i Partecipazio.
Coinvolto in queste cospirazioni ordite da famiglie nobiliari ostili al doge, Fortunato fugg a Costantinopoli, poi presso l'imperatore Ludovico, infine mor dopo un periodo di pericoli e di fughe fra l'anno 824 e l'826. Fu eletto patriarca il monaco Giovanni (Giovanni II) che tuttavia rinunci alla carica dopo un breve periodo. Segu Venerio.
Angelo Partecipazio mor nell'827 e fu sepolto nel monastero di Sant'Ilario. Il ducato pass al figlio Giustiniano. Questi fond il monastero di San Zaccaria, collegato all'omonima antica chiesa che venne restaurata ed arricchita per custodirvi le reliquie del santo donate dall'imperatore di Bisanzio.
Nell'811 divenne patriarca di Aquileia un Massenzio il quale si rivolse all'imperatore Ludovico chiedendo che la cattedra di Grado fosse abrogata o sottomessa alla sua e definendo tutti i patriarchi di Grado usurpatori del primato di Aquileia. Ludovico rimise la questione al papa Eugenio II il quale convoc i due vescovi coinvolti.
Venerio si present ma Massenzio rifiut ed infine ottenne che la questione fosse giudicata da un concilio di vescovi che si riun a Mantova il 6 giugno 827.
Il concilio fu favorevole a Massenzio e Venerio ricorse al papa. Ma Eugenio II mor poco dopo ed il suo successore Valentino non regn che quaranta giorni, cos l'istanza di Venerio fu giudicata da Gregorio IV. Le notizie in merito alla decisione di Gregorio IV sono confuse ma pare che egli conferm la legittimit del patriarcato di Grado, cos come pi tardi il suo successore Sergio II.
Le dispute non ebbero comunque termine ed ancora nell'880 il doge Orso Partecipazio intervenne per sedarle, fu concluso un accordo che port la pace per circa sessanta anni, quindi le ostilit fra le due Chiese ripresero e durarono ancora per secoli.
I Saraceni infestavano il Mediterraneo con le scorrerie delle loro navi. L'imperatore bizantino Michele organizz una flotta contro di loro chiese ai Veneziani di partecipare a questa lotta contro la pirateria.
I Veneziani aderirono alla richiesta ma le loro azioni non ebbero buon esito.
Nell'anno 827 una nave mercantile veneziana fu spinta da una tempesta verso l'Egitto ed approd ad Alessandria. Qui si custodivano in un tempio le spoglie di San Marco Evangelista ma i sacerdoti di quella chiesa erano molto preoccupati per i rischi che le sacre reliquie correvano a causa dei Saraceni. I mercanti veneziani riuscirono a convincere quei religiosi a consegnare loro il corpo dell'Evangelista perch lo portassero in salvo a Venezia come era stato per altro predetto da un'antica profezia.
La citt accolse con una solenne cerimonia le reliquie che furono provvisoriamente deposte nella cappella ducale. Il doge Giustiniano Partecipazio decret la demolizione della piccola chiesa di San Teodoro e la costruzione di una grande basilica. I lavori ebbero inizio durante il governo di Giustiniano che lasci al suo successore il legato di portarli a termine.
Nel nono secolo, mentre il resto dell'Italia e gran parte dell'Europa attraversavano un periodo oscuro, il commercio veneziano era pi che mai fluente.
L'attivit pi importante era il commercio del sale, nel quale Venezia non temeva rivali, seguiva l'importazione di spezie, profumi, sete ed altri tessuti pregiati dall'Oriente.
Inoltre i mercanti veneziani viaggiando nel Mediterraneo e nei paesi asiatici apprendevano nuove conoscenze, soprattutto nel campo dell'ingegneria nautica e in quello dell'architettura, e nuovi mestieri nel settore artigianale.
Il commercio veneziano, come Cappelletti vuole dimostrare con una serie di dotte citazioni, era regolato da antiche leggi che furono pi volte riviste e ricodificate nel corso dei secoli.
Prima di morire Giustiniano Partecipazio richiam il fratello Giovanni dall'esilio a Costantinopoli e lo associ al ducato. Quando Giustiniano mor nell'829, Giovanni divenne il nuovo doge.
Giovanni attese con impegno alla costruzione della Basilica di San Marco, ma il suo ducato fu turbato da una guerra contro gli Slavi, poi interrotta per la resa di questi.
Pi grave fu la guerra civile causata dall'improvviso ritorno del deposto doge Obelerio che tent di riprendere il potere ma venne sconfitto e giustiziato.
Conseguenza di questa guerra civile fu una congiura contro Giovanni Partecipazio che fu costretto a fuggire in Francia presso l'imperatore Ludovico. Capo della congiura era un certo Carausio o Caroso che i ribelli fecero eleggere dall'assemblea in sostituzione di Partecipazio.
Dopo sei mesi il partito favorevole all'esule rovesci Carausio che venne accecato ed incarcerato e richiam Partecipazio.
Giovanni torn ma dopo un breve tempo le famiglie a lui ostili riuscirono a rovesciarlo e lo costrinsero a farsi monaco nella chiesa di Grado, dove dopo poco mor.
Venne eletto doge Pietro Tradonico, oriundo di Pola, che riprese la lotta contro i pirati slavi, lotta che dur a lungo con alterne fortune.
Nell'840, accogliendo una richiesta dell'imperatore bizantino Teofilo, Tradonico arm una grande flotta per combattere contro i Saraceni ma i Veneziani furono duramente sconfitti nel golfo di Taranto e subirono forti perdite.
Il doge Tradonico concluse con l'imperatore Lotario un trattato molto vantaggioso per Venezia che proteggeva i Veneziani da attacchi, incursioni e rapimenti oltre a regolare opportunamente i rapporti commerciali fra impero e repubblica e garantire la libert di traffici terrestri a questa e di traffici marittimi a quello.
L'anno successivo i Veneziani combatterono nuovamente contro i Saraceni presso le coste dell'Istria ma questa volta la sconfitta non fu grave come la precedente. Anche gli Slavi attaccarono ancora e riuscirono a saccheggiare la citt di Caorle.
Fin dall'860 la vita cittadina fu turbata da discordie fra famiglie nobili tanto che il doge esili alcuni illustri personaggi che furono poi richiamati in patria per intercessione dell'imperatore.
Il giorno di Pasqua dell'864, mentre tornava dalla tradizionale visita annuale alle monache di San Zaccaria, il doge Tradonico venne assassinato da un gruppo di congiurati.
E' opinione dell'autore che l'assassinio fu compiuto per una vendetta personale o per mandato di una famiglia ostile in quanto pare che il doge fosse persona giusta e benvoluta, infatti le sue guardie si trincerarono nel palazzo ducale giurando che nessuno vi sarebbe entrato finch l'omicidio non fosse stato punito.
La situazione era grave e si ritenne opportuno nominare subito un nuovo doge, fu scelto Orso Partecipazio la cui prima azione fu indire un'inchiesta per individuare gli assassini del predecessore. I colpevoli vennero identificati ma prima che si potesse giudicarli alcuni di loro furono linciati dal popolo, gli altri vennero esiliati.
Il processo fu condotto da un tribunale temporaneo, antesignano del tribunale di stato che pi tardi sar istituito definitivamente.
Partecipazio volle premiare la fedelt delle guardie concedendo loro due isole da colonizzare ed una quasi totale esenzione fiscale. Anche questo Doge dovette combattere contro Slavi e Saraceni. Assunse il comando della flotta e riport importanti vittoria contro gli Slavi presso le coste dalmate.
L'imperatore bizantino Basilio, per combattere i Saraceni, si rivolse all'imperatore franco Ludovico II ed ai Veneziani. Invi un'onorificenza a Partecipazio che ricambi con il dono di dodici grandi campane, le prime installate a Costantinopoli.
La flotta veneziana sconfisse i Saraceni nelle acque di Taranto vendicando la sconfitta subita ventotto anni prima nello stesso luogo, ma Basilio, in disaccordo con Ludovico, abbandon l'impresa.
I Saraceni portarono l'attacco nella laguna ma i Veneziani li sconfissero nuovamente ed aiutarono Ludovico a conquistare Bari.
Fra il doge Partecipazio ed il patriarcato di Grado nacque una controversia sulla consacrazione a vescovo di un protetto del doge che era eunuco. La disputa dur quattro anni e fu infine appianata con l'intercessione del papa Giovanni VIII.
Orso Partecipazio mor nell'881 ed il ducato pass al figlio Giovanni che gi era stato associato al potere dal padre.
Giovanni invi a Roma il fratello Badoario per chiedere al papa il possesso della contea di Comacchio, ma Badoario cadde in un'imboscata tesa dal conte di Comacchio Marino. Fu gravemente ferito ed imprigionato. Venne liberato in cambio della promessa di non vendicarsi ma tornato a Venezia mor per la ferita ed il fratello attacc Comacchio e la conquist.
Qualche tempo dopo Giovanni I Partecipazio si ammal ed ottenne che il fratello Pietro fosse associato al ducato per aiutarlo a governare, ma Pietro mor presto e fu sostituito da un altro fratello di nome Orso che non aveva le doti necessarie per detenere il potere.
Aggravandosi le sue condizioni, Giovanni si dimise convincendo il fratello a fare altrettanto e lasciando libera la Repubblica di scegliere un nuovo doge. Fu eletto Pietro Candiano il 17 aprile 887.
Dopo soltanto cinque mesi di governo, il 18 settembre 887, Pietro Candiano mor combattendo contro i pirati dell'Adriatico. L'assemblea richiam al potere Giovanni Partecipazio il quale, dopo aver opposto molta resistenza, accett ma tenne il ducato solo per sette mesi, quindi si dimise nuovamente.
Nell'888 fu eletto doge Pietro Tribuno. Alcune cronache parlano anche di un Domenico Tribuno, forse associato da Giovanni Partecipazio nell'ultimo periodo del suo governo, ma alcune contraddizioni cronologiche nei documenti rendono incerta la notizia.
In quel periodo scoppi la lotta per il trono italiano fra Berengario del Friuli e Guido da Spoleto, inoltre Venezia era minacciata dagli Unni che, chiamati da Arnolfo di Carinzia per sedare rivolte in Moravia e Boemia, stavano penetrando anche in Italia.
Una grande affluenza di profughi in cerca di scampo da questi pericoli aument notevolmente la popolazione veneziana e le costruzioni si moltiplicarono.
Il doge Tribuno realizz opere di difesa: una muraglia e lo sbarramento del Canal Grande mediante una robusta catena, un castello a difesa del porto ed altri forti e torri.
Gli Ungari sbaragliarono l'esercito di Berengario, penetrarono nel Trevigiano e saccheggiando e distruggendo varie localit si avvicinarono pericolosamente a Venezia. Quando organizzarono una modesta flotta per tentare un attacco via mare, Pietro Tribuno mise in campo la sua flotta assumendone personalmente il comando per respingerli (903). La sconfitta dei barbari, inesperti di cose di mare, fu tale che essi non tentarono mai pi di penetrare nella laguna.
A Pietro Tribuno, morto nel 912, successe Orso Partecipazio II detto Badoes, uomo mite e molto religioso.
Orso invi il figlio Pietro a Costantinopoli per confermare i rapporti amichevoli fra la Repubblica e l'Impero. Durante il viaggio di ritorno Pietro fu catturato dagli Slavi e consegnato al re dei Bulgari, poi riscattato dall'arcivescovo di Malamocco.
Nel 925 ambasciatori veneziani si presentarono all'imperatore Rodolfo ed ottennero il rinnovo delle immunit nei possedimenti di Venezia che comprendevano il diritto di spendere la moneta della Repubblica nel dominio imperiale.
Nel 911 venne crato vescovo della sede olivese Domenico Daviel Onciano, un laico con moglie e figli che dovette accettare la nomina suo malgrado per pressioni della popolazione. Cappelletti ne deduce che all'epoca nella chiesa veneziana la regola del celibato non doveva essere troppo rigida.
Dopo venti anni di governo il doge Orso II Partecipazio si dimise perch gravato dall'et e si ritir in monastero. Fu eletto doge Pietro Candiano.
Fu stipulato un trattato di alleanza fra Venezia e gli Istriani. Il trattato non piacque al marchese Winktero che reag confiscando tutti i possedimento veneziani in Istria, proibendo agli Istriani il commercio con Venezia e depredando molte navi della Repubblica.
Il doge Pietro Candiano, saggiamente, evit l'uso della violenza e per risolvere la questione ordin il blocco di qualsiasi fornitura agli Istriani.
Il marchese fu costretto dalla mancanza di generi primari a cercare la riconciliazione (932) e con la mediazione dei vescovi si giunse ad un accordo.
Poco dopo il doge invi la flotta contro gli abitanti di Comacchio che avevano predato alcune navi mercantili veneziane. La missione ebbe rapidamente successo ed i Comacchiesi, per evitare la distruzione della loro citt, accettarono di restiruire la refurtiva e di sottomettersi alla Repubblica.
Un avvenimento famoso all'epoca fu il rapimento delle spose veneziane da parte dei Triestini. Era tradizione che ogni anno il comune fornisse di dote le dodici spose pi povere della citt e che i loro matrimoni si celebrassero tutti insieme con una grande festa alla quale partecipava la popolazione. Ne approfittarono i Triestini per insinuarsi fra la folla ed improvvisamente rapire le spose ed i loro cofanetti contenenti le doti ricevute. Superata la sorpresa i Veneziani salirono sulle loro barche, raggiunsero i rapitori e ne fecero strage recuperando le giovani ed il bottino.
Gli abitanti della zona di Maria Formosa, in maggioranza falegnami fabbricatori di casse per il trasporto delle merci, furono fra i pi attivi nella battaglia contro i Triestini, come premio chiesero al Doge di visitare ogni anno nei giorni 1 e 2 febbraio la loro chiesa, tradizione che dur fino alla fine della Repubblica.
Nella stessa occasione fu istituita la Festa delle Marie che prevedeva una processione con statue di legno rappresentanti le dodici spose ed un angelo. Successivamente le statue furono sostituite da dodici ragazze (due per sestiere) e da un giovanotti, tutti riccamente vestiti.
La festa, inizialmente concepita come cerimonia religiosa, nel tempo degener diventando molto licenziosa e fu spesso causa di disordini finch nel 1379 venne abrogata.
Fu istituita allora la regata, sorta di sfilata e di gara di barche riccamente adornate alla quale partecipava anche il Bucintoro, l'imbarcazione da parata del Doge.
A Pietro I Candiano successe Pietro Partecipazio, figlio di Orso II, che fu eletto nel 939.
Pietro Partecipazio era un uomo pacifico e sotto il suo breve governo regnarono la prosperit e la pace ma non mancarono discordie interne che successivamente portarono ad eventi drammatici. Il doge mor dopo soli tre anni e fu sostituito da Pietro Candiano III figlio di Pietro Candiano II.
Pochi anni dopo (943) il patriarca friulano Lupo aggred con le armi la citt di Grado. Per sedare i disordini anche Pietro Candiano III tagli al Friuli i rifornimenti dal mare costringendo Lupo a cercare la mediazione del patriarca di Grado per risolvere la situazione e a impegnarsi a non molestare pi Grado o qualsiasi altro possedimento della Repubblica, pena una multa di cinquanta libbre d'oro (13 marzo 944).
Pietro Candiano III rinnov i patti politici e commerciali con il re d'Italia Berengario. Il trattato prevedeva la libera circolazione della moneta veneziana nel territorio italiano, regolamentava i rapporti doganali e commerciali, precisava i confini, ecc.
Pietro IV Candiano, figlio di Pietro III, fu da questi associato al governo ma ord una congiura contro il padre. Scoperto venne processato e condannato a morte, poi la pena fu commutata in esilio perpetuo per intercessione del padre e Pietro IV si trasfer a Ravenna presso Guido figlio di Berengario.
Con Guido, del quale divenne grande amico, combatt contro i marchesi di Spoleto e Camerino, quindi cattur sette navi veneziane alla foce del Po.
Pietro III Candiano mor, sembra, per il dolore procuratogli dal comportamento del figlio e dei suoi sostenitori rimasti a Venezia. Aveva regnato dal 942 al 957.
Inopinatamente venne eletto doge Pietro IV, forse perch la sua fazione aveva avuto il sopravvento.
Fra i primi atti del nuovo doge fu la convocazione di un concilio di vescovi per combattere il traffico di schiavi cristiani ( 960).
Il concilio viet questo commercio stabilendo pene per i trasgressori.

(258/265).