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FOZIO

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PREFAZIONE

La prefazione è in realtà una lettera con la quale l'autore dedica l'opera al fratello Tarasio affermando di voler riassumere, per il piacere del dedicatario, tutti i libri letti e studiati durante il suo soggiorno in Siria. Si tratta quindi di una raccolta di epitomi di numerose opere di varia erudizione (molte delle quali per noi perdute) che Fozio ha compilato autore per autore ma senza dar loro un ordine particolare.

Da Agatarchide
Agatarchide fu grammatico, allievo di Cinea quindi segretario di Eraclide. Scrisse opere geografiche ed etnografiche su diversi paese asiatici ed europei. Fozio loda l'eleganza del suo stile.
Estratti: Mar Rosso - Libro I.
1. Tolomeo I fu il primo re egiziano a cacciare gli elefanti.
2,3. Sull'origine del nome del Mar Rosso. Esisteva la teoria che il nome derivasse dal colore delle coste e dei loro riflessi nell'acqua. Un'altra ipotesi faceva derivare il nome da Eritra ( = rosso in greco), figlio di Perseo.
Un racconto persiano parlava invece di un uomo di nome Eritra, proprietario di molti armenti, che avrebbe per primo navigato quel mare, scoperto isole, fondato colonie ed ottenuto con ciò tanta gloria da venirgli dedicato il mare Eritreo.
4,5. Agatarchide ricordava il mito di Perseo e molti altri fra i quali i Centauri, Gerione, i Ciclopi, la Sfinge, le Sirene, Ulisse, Tantalo, ecc.
Alcune leggende parlavano di discesa negli inferi per rapire Proserpina o per consultare i morti, altre di ierogamie , di metamorfosi e di altre vicende impossibili.
Il capitolo è in pratica un elenco dei miti greci, tutti considerati stupide fantasie sia da Fozio, sia da Agatarchide.
6,7. Cenni geografici su Egitto ed Etiopia. Guerra di Tolomeo contro gli Etiopi.
Sugli oratori greci che preannunciarono il pericolo macedone:
- Egesia parlò in modo poco chiaro, con molte oscure metafore;
- Demostene fu il più grande per stile, chiarezza e brevità;
- Stratocle, Agatarchide ne lodava lo stile;
- Eschine, anche per lui si elogia la sintesi della frase.
8-10. Breve descrizione della regione di Menfi in Egitto e del delta del Nilo.
11. Miserrima condizione degli schiavi nelle miniere egiziane. Estrazione e lavorazione dell'oro.
12-16. Regioni e popolazioni costiere del Mar Rosso. Gli Ittiofagi ed i loro sistemi di pesca.
17-18. Abitudini e stili di vita degli Ittiofagi.
19-21. Isole Sporadi. Situate oltre lo stretto che "divide l'Arabia dal paese opposto", sono numerose, tutte piccole e sterili. I loro abitanti si cibano di tartarughe molto grandi che le popolano e delle balene talvolta gettate sulla spiaggia dalle correnti.
22. Sulle rive del fiume Astrabaran, affluente del Nilo, vive un popolo che si ciba di radici. Sono esposti al pericolo dei leoni, mitigato dal fatto che le zanzare che infestano le paludi allontanano queste belve che non sopportano il loro ronzio.
23-26. Gli Ilofagi vivono sugli alberi e si cibano di virgulti. A Ittiofagi ed Ilofagi seguono popolazioni di cacciatori che si nutrono di elefanti ed altre fiere, come gli Struzzofagi che si cibano di struzzi.
27. Gli Acridofagi si nutrono di locuste. Verso i quaranta anni sono invasi da pidocchi infetti che li portano alla morte.
28. Lungo il Mar Rosso si trovano anche aree disabitate, regni degli scorpioni e degli insetti.
29. I Cinamulgi allevano cani per cacciare il bestiame brado. Bevono il latte delle cagne.
30. Presso i Trogloditi mogli e figli sono in comune. In inverno di nutrono si una miscela di sangue e latte, nella buona stagione del bestiame che allevano. In genere indossano solo un perizoma di pelle. Seppelliscono i loro morti lapidandoli e non li piangono. Gli anziani ed i malati che non sono più in grado di occuparsi del bestiame vengono strangolati "per un sentimento di benevolenza".
31. Agatarchide affermava di aver trattato della parte dell'Orbe abitabile rivolta a mezzogiorno mentre Lico, Timeo e Basilide si erano occupati delle altre.
32. Per passare dall'estremo freddo (Palude Meotide) all'estremo caldo (Etiopia) in fondo bastavano venticinque giorni di navigazione, eppure innumerevoli erano le popolazioni che vivevano fra questi due estremi e diversissimi i loro costumi.
33-36. Notizie sulle varietà animali in Arabia, Africa ed Asia.
37,38. Sfingi, cinocefali e cepi. Le sfingi sono miti ed intelligenti. I cinocefali hanno corpo umano e testa di cane, le femmine hanno l'utero fuori dal corpo. Il cepo è un incrocio fra leone e pantera, con il manto multicolore.
39. Esiste nel paese dei Trogloditi una razza di carnivori particolarmente feroci ed inafferrabili.
40,41. Gli Etiopi chiamano cracotta un animale composto da lupo e cane.
42. Procedendo da Arsinoe si incontrano terme formate da una fonte d'acqua salata ed amara, quindi il letto del Nilo. Un grande porto chiamato di Venere, quindi alcune isole fra cui la Serpentina dove si trovano molti topazi.
43,44. Il tratto mediterraneo del paese è ricco di fauna selvatica, il mare di cetacei. Lungo le coste crescono molti palmeti.
45-50. Descrizione dell'Arabia, sempre più ricca e fertile procedendo verso est, con grandi allevamenti di bestiame, boschi ameni e copiosa produzione di spezie pregiate. Gli Arabi più ricchi sono i Sabei che hanno capitale nella splendida città di Saba. Il loro re, per antica tradizione, non più mai uscire dal palazzo, pena la lapidazione.
51-55. Agatarchide riferiva le opinioni correnti al suo tempo sull'origine delle maree, dei terremoti e di altri fenomeni naturali ma concludeva rigettandole tutte poichè le trovava prive di preciso fondamento.

Aminziano su Alessandro Magno
L'opera di Aminziano era dedicata all'imperatore Marco Antonino. Aminziano aveva composto altre biografie: Filippo di Macedonia, Augusto, Domiziano, ecc.
In merito alla Vita di Alessandro Fozio lamenta eccessive omissioni e debolezza di stile.

Anonimo. Vita di Pitagora
Usi degli allievi di Pitagora, suoi successori e suoi figli.
Aspetti del pensiero pitagorico: la dualità è infinita (uno più l'eccesso e questo procede all'infinito).
L'unità è il principio di tutte le cose (il punto della linea, la linea della superficie, ecc.).
Insegnamenti della scuola pitagorica su vari aspetti "scientifici": i cinque sensi, l'astronomia, il fato, lo zodiaco.
La natura umana è complessa in quanto contiene tutte le virtù degli dei, degli elementi, dei bruti e delle piante e proprio questa varietà comporta che ogni virtù sia presente in modo limitato. E' facendo uso di ciò che di divino è in noi che possiamo usare nel modo migliore tutti gli altri componenti.
Otto sono gli organi della cognizione: senso, immaginazione, arte, opinione, prudenza, scienza, sapienza, mente. La mente è il principio e la fonte di ogni bene.
Riflessioni sul clima e sui suoi effetti sugli uomini, i primati dei Greci furono possibili grazie al clima temperato.

Appiano Alessandrino
La sua Storia Romana era divisa in ventiquattro libri.
Il primo trattava dei re di Roma.
Il secondo delle conquiste italiche dei Romani.
Il terzo delle Guerre Sannitiche.
Il quarto della guerra contro i Galli.
Il quinto della conquista della Sicilia.
Il sesto della conquista della Spagna.
Il settimo e l'ottavo della guerra contro Annibale.
Il nono delle Guerre Macedoniche.
Il decimo delle vicende greche e puniche.
L'undicesimo della guerra contro i Parti.
Il dodicesimo delle Guerre Mitridatiche.
I libri seguenti fino al ventunesimo parlavano delle varie guerre civili combattute nella storia di Roma (Mario e Silla, Pompeo e Cesare, Antonio ed Ottaviano contro i cesaricidi, Ottaviano contro Antonio).
Il ventiduesimo era intitolato "Centuria d'anni".
Il ventitreesimo parlava delle "Cose Daciche".
Il ventiquattresimo delle "Cose Arabiche".
L'opera iniziava con le vicende di Enea profugo in Italia dopo la caduta di Troia. Sposava Lavinia, figlia del re degli Italici Fauno detto anche Latino. Alla morte di Fauno Enea, che aveva fondato la città di Lavinio, ereditò il regno e governò per tre anni prima di morire combattendo contro i Rutuli.
Furono suoi successori il figlio Ascanio (fondatore di Alba), Silvio, Enea Silvio, Capi, Capeto, Agrippa, un Romolo che morì colpito da un fulmine, Aventino e Proca.
Proca ebbe due figli: Numitore ed Amulio.
Amulio usurpò il trono al fratello maggiore, gli uccise il figlio Egesto e costrinse la figlia Rea Silvia a farsi sacerdotessa.
Contro le leggi del sacerdozio, Rea Silvia partorì, Amulio la fece imprigionare ed ordinò che i suoi gemelli fossero esposti. I due nati si chiamarono Romo (Remo) e Romolo.
Appiano nacque in Alessandria ed esercitò l'avvocatura in Roma. Fiorì ai tempi di Traiano ed Adriano.

Arriano
Arriano scrisse opere sulla guerra contro i Parti, su Alessandro, sulla Bitinia (suo paese di origine) e sugli Alani.
Secondo Arriano i Parti erano di origine scita, si erano liberati dalla dominazione macedone ed avevano fondato un potente impero. Furono sottomessi da Traiano dopo secoli di guerre.
Arriano fu filosofo, fiorì ai tempi di Adriano, Antonino Pio e Marco Antonino. Nella vita politica giunse fino al consolato.
Di Alessandro raccontava, nei primi cinque libri, la guerra contro i Persiani, altre conquiste in Asia e le sue imprese in India.
Nel sesto e nel settimo parlava del viaggio di ritorno e delle battaglie che dovette affrontare.
Si parlava dei matrimoni di Alessandro e dei suoi ufficiali con donne della nobiltà persiana e di altri episodi.
Infine Alessandro morì di malattia prima di compiere trentatre anni.
I dieci libri seguenti si riferivano agli eventi successivi alla morte di Alessandro. L'elezione del fratellastro Arrideo, figlio di Filippo di Macedonia e della tessala Filine, che prese il nome di Filippo e che ebbe il trono insieme al neonato Alessandro, figlio di Rossane.
Nacque intanto grande contrasto fra i generali di Alessandro che dopo lunghe trattative giunsero ad un accordo: Antipatro ebbe il comando in Europa, Cratero fu nominato primo ministro e Perdicca ereditò la falange di Efestione con il compito di amministrare tutto il regno. Meleagro, già comandante della fanteria, fu nominato luogotenente di Perdicca.
Perdicca eliminò molti potenziali rivali, fra cui Meleagro, ed assegnò l'Egitto a Tolomeo figlio di Lago, la Siria a Laomedonte, la Cilicia a Filota, la Media a Pitone, la Cappadocia, la Paflagonia e la costa del Ponto Eusino fino a Trapezunte a Eumene.
Antigono ebbe Panfilia, Licia, Frigia Maggiore; Leonnato il resto della Frigia, Cassandro la Caria e Menandro la Lidia.
Lisimaco ebbe il Chersoneso, la Tracia e i territori confinanti fino al Ponto Eusino, Cratero e Antipatro ebbero Macedonia, Grecia, Epiro e i Paesi limitrofi.
Antipatro combattè contro i Greci comandati da Leostene, prevalse a fatica perdendo Leonnato suo alleato.
Lisimaco combattè contro i Traci e venne sconfitto.
Il governatore della Cappadocia Ariarate si ribellò a Eumene ma venne sconfitto e fatto impiccare da Perdicca.
Nel sesto libro di Arriano si narrava la morte di Demostene, Iperide, Aristonico e Imereo condannati da Antipatro. Più tardi venne giustiziato anche l'oratore ateniese Demade che aveva trattato con Antipatro ed operato per far morire Demostene.
Si parla quindi di Tibrone spartano che uccise Arpalo e si impossessò di quanto rimaneva del tesoro che la sua vittima aveva rubato. Fu quindi chiamato a Cirene da un gruppo di fuoriusciti e vi si recò con un esercito di seimila uomini, combattè a lungo contro Tolomeo e finì crocifisso a Cirene.
A Perdicca fu offerto di sposare Nicea figlia di Antipatro o Cleopatra figlia di Olimpiade; consigliato dal fratello Alceta scelse Nicea.
Cinane figlia di Filippo e di Euridice, quindi sorellastra di Alessandro, aveva sposato Aminta figlio di Perdicca che Alessandro aveva fatto morire.
Cinane aveva una figlia di nome Adea o Euridice che fu promessa a Filippo Arrideo. Il matrimonio ebbe luogo ma Cinane fu uccisa (da Alceta fratello di Perdicca) e ciò aggravò notevolmente i disordini in Macedonia.
Sentendosi minacciato da Perdicca, Antigono si rifugiò presso Antipatro e Cratero, li indusse a condividere le sue preoccupazioni e a dare guerra a Perdicca.
Arrideo si recò in Egitto presso Tolomeo portando con se il cadavere di Alessandro che aveva custodito.
Intanto Perdicca aveva ripudiato Nicea e deciso di sposare Cleopatra, Antipatro ne fu offeso ed accelerò i preparativi per attaccare Perdicca. Antipatro e Cratero superarono l'Ellesponto e cercarono l'alleanza di Neottolemo e di Eumene. Solo il primo aderì e Eumene gli fece guerra facendolo fuggire presso gli alleati.
Neottolemo e Cratero affrontarono insieme Eumene ma furono sconfitti ed entrambi persero la vita.
Perdicca mosse guerra a Tolomeo ed entrò in Egitto ma fu ucciso dai suoi stessi soldati che ritenevano la guerra ingiusta ed il loro comandante troppo superbo. Da parte sua Tolomeo seppe guadagnare la stima dei soldati di Perdicca e dei Macedoni in generale.
Per sostituire Perdicca fu scelto Antipatro, temporaneamente sostituito da Pitone e Arrideo.
Non disponendo di mezzi per liquidare ai soldati i compensi promessi da Alessandro, Antipatro rischiò il linciaggio e venne salvato dal coraggioso intervento di Antigono e di Seleuco
Antipatro modificò parzialmente la divisione delle province stabilita da Perdicca: lasciò l'Africa a Tolomeo, la Cilicia a Filosseno e la Persia a Peuceste; assegnò la Siria a Laomedonte, la Mesopotamia a Anfimaco, Babilonia a Seleuco, la Susiana a Antigene capitano degli Argiraspidi.
Diede la Caramenia a Tlepolemo, la Media a Pitone, la Partia a Filippo ed operò altre assegnazioni di minore importanza, Antigono conservò la Frigia Maggiore e gli altri territori già in suo dominio.
Nel decimo libro, Arriano raccontava come Eumene, dichiarato nemico dai Macedoni si preparò alla guerra.
Recandosi a Sardi, Antipatro rischiò di cadere nelle mani di Eumene ma questi fu convinto ad allontanarsi da quella città da Cleopatra sorella di Alessandro che vi viveva e non voleva essere considerata responsabile della guerra.
Nonostante l'opinione contraria del figlio Cassandro, Antipatro affidò ad Antigono la guerra contro Eumene, fornendogli le truppe necessarie. Qui termina il racconto di Arriano relativo agli eventi successivi alla morte di Alessandro, e Fozio plaude allo stile e alla chiarezza di Arriano.

Arriano - Bitiniche libri VIII

In questi libri Arriano descriveva tradizioni e storia della Bitinia, sua nazione d'origine.
Raccontava di essere nato e cresciuto a Nicomedia e di essere stato sacerdote di Cerere e Proserpina.
Le Bitiniche andavano dalle origini mitiche fino ai tempi di Nicomede, l'ultimo re che aveva lasciato per testamento il regno ai Romani.

Candido - Libri III di Storie

Quest'opera iniziata dall'incoronazione di Leone I (457) e terminava con quella di Anastasio II (713).
Candido era isaurico di origine e di religione cristiano-ortodossa, esercitò la professione di notaio.
Fozio afferma di non aver gradito lo stile pesante e rozzo di Candido e di aver notato nella sua narrazione gravi inesattezze.
Candido raccontava della potenza di Aspare e di come egli fece incoronare a Bisanzio Leone I. Successivamente Aspare venne a contrasto con Leone e questi si alleò con gli Isaurici facendo sposare la propria figlia Arianna a Zenone (Tarasicosida).
Ardarburio figlio di Aspare cospirò contro l'imperatore ma Zenone ne fu informato e la congiura fu scoperta, perciò Leone mandò a morte Ardarburio e Aspare. Leone cercò di lasciare l'impero al genero ma il popolo si oppose, designò quindi Leone II figlio di Zenone e di Arianna, ma Leone II morì (a soli cinque anni) e Zenone salì al trono con il consenso del Senato.
Candido parlava anche della cospirazione di Basilisco e Verina per destituire Zenone e della strage degli Isaurici che vivevano a Costantinopoli.
Passava quindi a raccontare di Giulio Nepote che incoronò il figlio Romolo Augustolo imperatore d'Occidente.
Nel secondo libro di Candido di leggeva di Verina che aveva preso a odiare il fratello Basilisco quando questi le aveva fatto uccidere l'amante. Minacciata da Basilisco, Verina fu nascosta da Armazio, un generale dell'usurpatore che in seguito passò a Zenone insieme a Illo. Con il loro aiuto Zenone recuperò il potere e Basilisco fu eliminato.
Quando Verina riprese a cospirare contro Zenone e Illo fu definitivamente relegata nel castello in Cilicia.
Odoacre eliminò Nepote e depose Augustolo impadronendosi dell'Italia.
Marciano e Procopio, figli di Antemio, si sollevarono contro Zenone e furono sconfitti da Illo. Marciano fu costretto a prendere i voti e Procopio fuggì presso Teodorico. Anche Marciano fuggì e, catturato, fu relegato in Isauria.
Nel terzo libro di Candido si parlava della sollevazione contro Zenone di Illo e Verina che furono sconfitti e decapitati dopo un fallito tentativo di porre Leonzio sul trono d'Oriente.

Cefaleone - Le Muse, epitome storica, libri IX

L'opera di Cefaleone andava dall'epoca di Nino e Semiramide a quella di Alessandro Magno. Era divisa in nove libri, ciascuno dedicato ad una musa.
Cefaleone scrisse in dialetto ionico e probabilmente compose la sua opera in Sicilia dove diceva di essere stato confinato, ma non si conoscono la sua patria e la sua stirpe. Fozio, che non gradiva l'eccessiva stringatezza di Cefaleone, non aggiunge altre informazioni.


Conone - Racconti

I racconti di Conone dedicati al re Archelao Filopatore erano cinquanta, tratti da autori antichi.
Il primo narrava di Mida re dei Bibrigi che superò l'Ellesponto e colonizzò la Frigia. Per la sua ricchezza nacque il mito della conversione in oro di quanto toccava e per la sua serrata vigilanza sui sudditi si disse che aveva orecchie lunghe come quelle degli asini.
Nel secondo si parlava di Ccauno che abbandonò il suo paese perché follemente innamorato della sorella Bibli la quale si impiccò per il dolore. Cauno si unì alla ninfa Pronoe e generò un figlio di nome Egialo che divenne re del suo paese.
Il terzo racconto parlava dell'isola di Scheria poi ridenominata Corcira. Morto il re Feace fra i suoi figli Alcinoo e Locro nacque il disaccordo e decisero di separarsi. Alcinoo rimase a governare l'isola mentre Locro partì con parte del popolo. Giunto in Italia fu accolto dal re Latino e ne sposò la figlia Lavinia. In quel tempo giunse in Italia anche Ercole con le vacche di Gerione. Latino tentò di impadronirsi delle bestie ma Ercole lo uccise. Involontariamente Ercole uccise anche Locro che era accorso a difendere il suocero e accortosi dell'accaduto fondò una città dedicandola a Locro.
Nel quarto racconto si narrava di Olinto sbranato da un leone e di suo figlio Reso alleato di Prima che fu ucciso da Diomede.
Il quinto racconto: le città di Reggio e di Locri erano divise da un fiume. Le cicale di Reggio erano mute, quelle di Locri cantavano. I suonatori di cetra delle due città si sfidavano spesso, una volta un suonatore di Locri vinse una gara nonostante si fosse spezzata una corda del suo strumento grazie ad una cicala che supplì col suo canto alla corda mancante.


Teopompo - Filippica, libri LIII (codice 176)


Una parte dei cinquantatre libri dell'opera di Teopompo era perduta. Secondo alcuni lo era anche il libro XII ma Fozio afferma di averlo letto e ne riepiloga il contenuto.
Vi si trattava di Evagora che divenne re di Cipro destituendo Abdemone con l'aiuto del re egiziano Acoris. Poiché Cipro era protettorato persiano, il re di Persia (Artaserse II) inviò una spedizione contro Evagora comandata da Autofradate satrapo di Lidia e dall'ammiraglio Ecatomno, Teopompo narrava la conclusione di questa guerra (i Persiani ridimensionarono il regno di Evagora lasciandogli la sola Salamina).
Il libro narrava anche le vicende del re Acoris e dei suoi alleati Pisidii e Aspendii, si parlava dei medici asclepiadi di Coo e di Cnido e dei posteri di Podalirio.
Teopompo passava quindi all'indovino Mopso eponimo di Mopsuestia e delle sue figlie Rode (da cui Rodia di Licia), Maliade e Pamfilia (da cui il nome della Panfilia). Infine il libro XII descriveva la guerra fra Lici e Telmessi.
Teopompo era nativo di Chio, in gioventù fu cacciato insieme al padre per idee filospartane e fu riammesso più tardi per intercessione di Alessandro Magno. Fu oratore, scrittore e storico molto prolifico e pare che nelle sue opere si vantasse molto della sua facondia.
Insieme a Eforo fu discepoli di Isocrate e Fozio nota affinità stilistiche fra le loro opere.