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Illiri



Popolazione di ceppo indoeuropeo partecipante al grande movimento migratorio che dal XIII secolo a.C. vide molte popolazioni delle regioni interne dell'Asia spostarsi verso Occidente.
Numerose tracce linguistiche e soprattutto toponomastiche consentono di ricostruire con buona approssimazione la penetrazione degli Illiri nell'area del Mediterraneo. Come gruppi stabili e consolidati di origine illirica si considerano le popolazioni della Jugoslavia, dell'Albania, del Veneto e di parte della Puglia, ma tracce toponomastiche degli Illiri si ritrovano in tutte le regioni del Mediterraneo centrale ed orientale.
Gli Illiri in Italia divennero famosi allevatori di cavalli, probabilmente grazie a conoscenze provenienti dall'Oriente e proprio per i loro allevamenti scelsero spesso di stanziarsi in regioni con ampie pianure come la Lombardia, il Veneto e la Puglia.1
I Veneti illirici colonizzarono la regione alla quale dettero il nome verso la fine del secondo millennio a.C.
L'ascendenza illirica dei Veneti è dimostrata da varie affinità di reperti in ceramica, delle armi e degli utensili con quelli rinvenuti in regioni orientali certamente illiriche, nonchè da tracce toponomastiche nei nomi con l'elemento st (Tergeste = Trieste, Ateste = Este).
Parte degli Illiri si stanziarono in Puglia, probabilmente perchè raggiunsero la penisola via mare. Di origine Illirica furono gli Iapigi ed i Salentini nella Puglia meridionale, i Dauni in quella settentrionale e i Peucezi in quella centrale.
Più incerte le origini dei Messapi, popolazione dell'estremo sud della regione, probabilmente una mescolanza di genti illiriche ed egee.


Note sulla storia degli Illiri: vedi Illiria

Note:
1 Jochen Bleicken - Roma e l'Italia, in I Propilei Vol. IV - Mondadori, Milano, 1969



Riferimenti letteratura:
  • Polibio di Megalopoli - Storie
  • Livio - Storia di Roma
  • Plutarco - Vite di Agide e Cleomene, Tiberio e Caio Gracco
  • Strabone - Geografia
  • Velleio Patercolo - Storia romana
  • Pseudo-Apollodoro - Biblioteca
  • Pausania - Descrizione della Grecia
  • Giustino - Epitome delle Storie Filippiche Di Pompeo Trogo
  • Procopio di Cesarea - La guerra gotica



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