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Prometeo



Rubens - Prometeo incatenato
Rubens - Prometeo incatenato
attraverso Wikimedia Commons
Uno dei Titani, figlio di Giapeto e fratello di Epimeteo, protagonista di vicende della 'Guerra contro il Cielo'.
La sua leggenda conosce molte varianti fra cui quella che lo vuole creatore del primo uomo, impastato con la cera.
Orazio (Odi I,16) riporta un'altra versione dello stesso mito in cui l'uomo viene impastato nel fango aggiungendovi faville strappate ad ogni animale, fra cui la rabbia o l'ira del leone.
Avrebbe rubato il fuoco a Vulcano a favore dell'umanità ed avrebbe inventato il primo alfabeto. Sacrificando agli dei un bue lo divise in due parti (una per gli uomini ed una per gli dei). Una parte comprendeva la carne, l'altra, più voluminosa, le ossa ed il grasso. Quindi chiese a Zeus di scegliere la parte che preferisse.
Punito per la sua ostilità verso Zeus è incatenato sulle rupi del Caucaso dove un'aquila perpetuamente gli divora il fegato che continuamente ricresce.
Presso i Greci Prometeo era divinità del fuoco, venerato ad Atene. Zeus punì anche gli uomini per l'aiuto ricevuto da Prometeo: chiese infatti a Efesto di creare la donna impastandola con acqua e terra e ad Afrodite di dotarla delle facoltà di seduzione destinate a far soffrire gli uomini.
Nel narrare dei miti egiziani in parallelo con la cultura greca, Diodoro Siculo ricorda una versione della leggenda nella quale Prometeo governa una regione dell'Egitto che viene devastata da una piena del Nilo, piena poi arginata da Eracle. Per la rapidità delle sue esondazioni il Nilo era detto "aquila", di qui il mito di Eracle che uccide l'aquila che tormenta Prometeo.
La tragedia Prometeo Incatenato di Eschilo in cui il titano appare, nell'atrocità della sua pena, fiero ed irriducibile ebbe grande fortuna nell'età romantica che fece di Prometeo un simbolo della ribellione contro la tirannide e la superstizione (lirica Prometeo di Goethe; dramma Prometeo di Shelley).


Riferimenti letteratura:
  • Esiodo - Le opere e i giorni
  • Esiodo - Teogonia
  • Eschilo - Prometeo Incatenato
  • Apollonio Rodio - Argonautiche
  • Cicerone - Dispute Tuscolane
  • Virgilio - Georgiche
  • Ovidio - Metamorfosi
  • Igino - Fabulae
  • Diodoro Siculo - Biblioteca storica
  • Pseudo-Apollodoro - Biblioteca
  • Luciano di Samosata - Dialoghi marini, degli dei e delle cortigiane
  • Nonno di Panopoli - Dionisiache



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