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Minotauro



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Il Minotauro secondo G. Dorè
Illustrazione alla Divina Commedia
By scanned, post-processed,
and uploaded by Karl Hahn
(Pantheon Books edition of Divine Comedy)
[Public domain],
via Wikimedia Commons
Essere mostruoso, ibrido fra uomo e toro, nato dall'unione di Pasifae, moglie di Minosse, con un toro. A lui gli ateniesi, sconfitti da Minosse, rendevano un tributo di vite umane fin quando Teseo non lo uccise.
Le Taurocatapsie che si svolgevano a Creta, erano combattimenti rituali con il toro in cui spesso i partecipanti perdevano la vita, si trattava probabilmente di un rito magico per allontanare i terremoti.
Quando la flotta minoica era all'apice della potenza sembra che Creta riuscisse ad ottenere dai Greci del continente un tributo di giovani che venivano costretti a cimentarsi nelle Taurocatapsie, fatto questo che potrebbe essere all'origine del mito del Minotauro e della sua lotta con Teseo
Pausania (I, 24, 1) parla di un gruppo di sculture che rappresentava Teseo e il Minotauro esposta sull'Acropoli di Atene.


Riferimenti letterari:
  • Diodoro Siculo - Biblioteca storica
  • Igino - Fabulae
  • Plutarco - Vita di Teseo e Romolo
  • Pseudo-Apollodoro - Biblioteca
  • Pausania - Descrizione della Grecia
  • Divina Commedia - Inferno



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