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Marsia



Satiro, pastore, figlio di Eagro o di Iagnide . Raccolse il flauto di Atena che la dea aveva gettato via perché il gonfiarsi delle gote mentre suonava rovinava la sua bellezza e fu per questo percosso dalla dea. Divenuto abilissimo nella musica Marsia osò sfidare Apollo in una gara in cui furono chiamate a giudicare le Muse. Quando la gara stava per volgere a favore di Marsia Apollo prese a ripetere la sua melodia tenendo la cetra capovolta, cosa impossibile con il flauto, ed ottenne la vittoria.
Apollo fece scuoiare Marsia e lo fece seppellire vicino al fiume della Frigia che prese il suo nome. Senofonte parla della pelle di Marsia appesa nella grotta da cui scaturisce la fonte del fiume.
In un'altra versione del mito Marsia è un satiro del seguito di Cibele; incontra e sfida Apollo durante un corteo rituale. In questa versione Apollo vince intonando un canto mentre si accompagna con la cetra, cosa che ovviamente il satiro suonando il flauto non riesce a fare. Apollo si pente subito dopo aver giustiziato il rivale e spezza le corde della cetra che più tardi sarà ricostruita dalle Muse.
Lo scorticamento deve essere interpretato non come barbara e inutile tortura ma come un simbolico rito di iniziazione attraverso il quale Marsia viene sottratto ('sfilato') alla sua natura bestiale ed avvicinato ad una sapienza superiore. In questo senso il mito si colloca correttamente nella concezione generale di Apollo come dio purificatore.
Nella versione italica del mito Marsia riusciva a sottrarsi all'esecuzione e fuggiva in Italia dove fondava la città di Archippe presso il lago Fucino, divenendo eponimo della popolazione dei Marsi ai quali insegnò l'arte della divinazione.
Solino concorda sulla fondazione di Archippe ma definisce Marsia re di Lidia e afferma che sparì nel Lago del Fucino.
Pausania (I, 24) parla di una statua raffigurante Atena che picchia Marsia per aver raccolto il flauto che si trovava nell'Acropoli di Atene.


Riferimenti letteratura:
  • Ovidio - Metamorfosi
  • Igino - Fabulae
  • Diodoro Siculo - Biblioteca storica
  • Pseudo-Apollodoro - Biblioteca
  • Pausania - Descrizione della Grecia


    Mirone, Atena e Marsia (Copia Romana da originale greco)
    Di I, Sailko, CC BY-SA 3.0, Collegamento


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