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Magna Grecia



L'area dell'Italia Meridionale interessata dall'VIII al VI secolo a.C. dalla colonizzazione greca prese il nome di Magna Grecia.
Il fenomeno della colonizzazione ebbe origine contemporaneamente in più luoghi dell'Ellade ed interessò un'area molto ampia comprendente i Dardanelli, il Mar di Marmara, il Mar Nero ed il Mediterraneo Occidentale con la Sicilia, la Sardegna, l'Italia Meridionale e la Francia Meridionale.
I coloni sceglievano sempre siti nelle zone costiere, disabitati o abitati da popolazioni primitive evitando, salvo rare eccezioni, l'Egitto e la Siria e tutte le regioni interessate dalla colonizzazione fenicia. Per questo motivo l'insediamento si svolse in gerene in modo pacifico.
Nei primi tempi la causa principale di queste migrazioni parziali che non comportavano mai l'abbandono della sede originale era la sovrappopolazione, in seguito si decisero missioni di colonizzazione anche per motivi commerciali.
In alcuni casi la partenza dei coloni non fu una libera scelta ma vennero espatriati per fronteggiare situazioni di forza maggiore come una grave carestia.
Le prime colonie della Magna Grecia furono fondate da missioni provenienti dall'Eubea nell'VIII secolo: Pitecusa (isola d'Ischia), Cuma, Reggio e Zancle (Messina).
Seguirono genti achee che fondarono Sibari e Crotone, quindi gli Spartani fondatori di Taranto e i Locresi che crearono in Calabria la colonia di Locri Epizefiri. Le colonie erano politicamente ed economicamente autonome, raramente la città madre interveniva nei loro affari.
Spesso le colonie fondavano a loro volta altre città come nel caso di Hipponion (Vibo Valentia), subcolonia dei Locresi o, in Sicilia, di Imera fondata dai Messinesi.
Il termine Magna Grecia fu coniato nel III secolo a.C. probabilmente dalle stesse colonie per sottolineare la grandezza e la ricchezza raggiunte da molte città dell'Italia Meridionale. Per i Romani il nome comprendeva anche le colonie siciliane mentre sembra che così non fosse per i Greci.
Fra le principali colonie: in Calabria Reggio, Locri Epizefiri, Metauros (Gioia Tauro), Terina (Lamezia Terme), in Campania Cuma, Napoli e Pozzuoli; in Lucania Paestum, Palinuro, Metaponto; in Puglia Taranto e Gallipoli; in Sicilia Naxos, Messina, Siracusa, Agrigento, Gela, Catania, Imera, Selinunte, Lentini.


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